Expériences sur la tension superficielle de l'eau

  • Les molécules d'eau ont tendances à s'attacher les unes aux autres... Voici quelques expériences qui le démontrent bien !
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  • Un verre d'eau
  • Quelques cailloux
  • Une aiguille

Procédure

Remplir le verre d'eau presque à ras bord. Déposer doucement des cailloux dans le verre. Vous remarquerez une bulle d'eau se former au-dessus du rebord du verre. Ensuite... petit défi: Tentez de déposer une aiguille sur l'eau de façon à ce qu'elle flotte à la surface de l'eau. Pas facile hein !? Pour vous aider, vous pouvez mettre un bout de mouchoir avant et déposer l'aiguille ensuite. Le mouchoir coulera et l'aiguille restera à la surface.

Explications

Tout est question de tension. On parle ici de tension superficielle de l'eau. Les pôles positifs (+) attirent les pôles négatifs (-). En fait, à la surface d'un milieu solide ou liquide, les molécules ne se comportent pas exactement de la même façon qu'à leur état habituel : elles ont un surplus d'énergie, qui se traduit sous la forme d'une tension, donc d'une force, qui pousse vers l'extérieur du milieu. C'est cette force qui retient les insectes à la surface et les empêche de couler ; pareil pour l'aiguille.